lunes, 13 de marzo de 2017

Los Gurkha, la joya bélica del Imperio Británico



Los Gurkha han sido famosos en la Historia debido a su bravura en la guerra, en el mundo hispánico no son tan conocidos como en el mundo anglófilo, ya que los gurkha formaron parte del ejército británico desde el S.XIX hasta la Guerra del Golfo.

Una leyenda indica que en el siglo VIII el joven príncipe Bappa Rawal, fundador de la dinastía Mesar, descubrió, durante una jornada de caza en Rayastán, al santón guerrero Guru Gorkhanath en profunda meditación decidiendo protegerlo durante el trance. El santón agradeció el comportamiento del príncipe con la ofrenda de  un kukri (una daga), anunciándole que su pueblo será conocido en todo el mundo por su bravura, con el nombre de gurkhas, discípulos de Gorjanath. 


A comienzos del S.XIX, la ciudad-estado de Gurkha dirigida por el rey Prithwi Narayan Shah, era una aldea feudal que comprendía el actual oeste de Nepal. Prithwi Narayan Shah y sus sucesores hicieron crecer y fortalecer su estado hasta llegar a sobrepasar la totalidad de la región montañosa llegando a la frontera de Cachemira por el oeste y hasta Bhután por el este. Esta expansión del reino guerrero, dio lugar a tensiones y conflictos con los británicos, quienes se estaban estableciendo en la India. Como resultado de todo ello, el Gobernador General de la India declaró la guerra a Nepal en 1814. Después de dos campañas militares muy sangrientas se firmó un Tratado de Paz en Sugauli en 1816.  El ejército británico intentó conquistar Nepal durante estas dos guerras, pero fue fácilmente derrotado por los gurkhas. Este acuerdo de paz cesó toda conquista británica en Nepal. Los británicos, impresionados por los combates y cualidades de los Gurkha, permitieron a éstos ser voluntarios para alistarse en el ejército de la Compañía de las Indias Orientales bajo el permiso del primer ministro nepalí Jang Bahadur.
Soldados gurkha en 1815.



Así pues los gurkhas demostraron su valía y lealtad al Imperio Británico participando en numerosas guerras como en las guerras pindari, las guerras anglo-sikhs y en el aplastamiento de los rebeldes cipayos. Después de la partición de la India en 1947, un acuerdo tripartito entre Nepal, la India y Gran Bretaña estableció que cuatro regimientos de Gurkha procedentes del ejército indio fueran transferidos al ejército británico. Más de 200.000 gurkhas lucharon en las dos guerras mundiales, y en los últimos 50 años han servido en Hong Kong, Malasia, Borneo, Chipre, las Malvinas, Kosovo y ahora en Irak y Afganistán. Como anécdota cabe señalar que El príncipe Harry vivió con un batallón de Gurkha durante sus 10 semanas en Afganistán. Se dice que la afinidad cultural entre Gurkhas y el pueblo afgano es beneficiosa para el esfuerzo del ejército británico allí.

En definitiva, los gurkha, guerreros montañeses fueron un gran descubrimiento de los británicos otorgándoles grandes ventajas militares en la guerra, convirtiendo a los gurkha en unos soldados ideales. Como dice el historiador Tony Gould, los gurkhas han traído una excelente combinación de cualidades desde el punto de vista militar ya que "son duros, son valientes, son duraderos, son disciplinados".

Fuentes:http://www.bbc.co.uk/news/uk-10782099http://www.army.mod.uk/gurkhas/27856.aspx


La Guerra de Corea, la secuela del juego de la Guerra Fría

Tras el fin de la II Guerra Mundial, la influencia japonesa en la Península coreana fue sustituida por la influencia soviética en el Norte y la influencia estadounidense en el sur, quedando así dividido el país en dos áreas de influencia distantes. Corea se convertía así en víctima de la Guerra Fría. Los coreanos comunistas habían construido una estructura política y militar formidable en Corea del Norte, bajo la égida del mando soviético. Los comunistas expandieron y consolidaron la fortaleza de su partido con la fusión de todos los grupos de izquierda bajo la sombra del Partido de los Trabajadores de Corea del Norte en agosto de 1946. A partir de 1946, las fuerzas armadas también fueron organizadas y reforzadas. Entre 1946 y 1949, un gran número de jóvenes de Corea del Norte - al menos 10.000 - fueron enviados a la Unión Soviética para un entrenamiento militar.

Para junio de 1950, la fuerza militar norcoreana estaba constituida entre 150.000 y 200.000 soldados, con el apoyo de armamento soviético, se estaba tramando la invasión de la capitalista Corea del Sur y así unificar Corea bajo la ideología comunista.
Los acontecimientos que siguieron a la invasión de los norcoreanos en 1950 demostraron la superioridad de sus fuerzas militares junto a una espléndida estrategia. Ante esto, el  ejército de Corea del Sur fue simplemente barrido; Seúl, capital de Corea del Sur, cayó en tres días. A principios de agosto, las fuerzas de Corea del Sur fueron confinadas en la esquina sureste de la península abarcando una pequeña franja de territorio, parecía que Corea iba a ser unificada y gobernada por los comunistas.
Evolución de la guerra de Corea. Autor: Geotec cartografía

Ante el temor de la pérdida de otro país capitalista en el estratégico continente asiático y el miedo a que se hiciese realidad la denominada teoría del dominó, Estados Unidos se decidió a ayudar militarmente a Corea del Sur, trastocando los planes de Corea del Norte. El gobierno de Estados Unidos pidió al Consejo de Seguridad de la ONU  intervenir. Así pues, Douglas MacArthur, el héroe de Japón, fue nombrado general al mando de las fuerzas de las Naciones Unidas en Corea, lanzando su ataque en Inchón el 15 de septiembre, cambiando así el curso de la guerra a favor de Corea del Sur. En pocas semanas el avance de Estados Unidos en territorio coreano era imparable, la mayor parte de Corea del Norte fue tomada por Estados Unidos junto al ejército de Corea del Sur antes de que los"voluntarios" chinos intervinieran en octubre, permitiendo a Corea del Norte restaurar el su autoridad sobre el territorio que mantenía antes de la guerra. La guerra duró hasta el 27 de julio de 1953, cuando se firmó un acuerdo de alto el fuego en P'anmunjom. Para entonces,en  la guerra se habían involucrado China y la Unión Soviética  en apoyo de Corea del Norte. Por la otra parte, en apoyo de Corea del Sur, intervinieron quince naciones miembros de las Naciones Unidas.

Douglas MacArthur en la batalla de Inchon
La guerra dejó secuelas imborrables en la península de Corea y su entorno. Toda la península quedó reducida a escombros; las bajas en ambos bandos fueron enormes. Las posibilidades de unificación pacífica se alejaron, haciendo hasta hoy en día ese proceso un imposible. Un número considerable de surcoreanos que, o bien habían mostrado simpatía  o indiferencia al comunismo antes de la guerra se convirtieron en anticomunistas declarados después. La guerra también intensificó las hostilidades en la carrera armamentista entre Oriente y Occidente acelerándola. Por otra parte, un gran número de tropas voluntarias chinas se mantuvieron en Corea del Norte, hasta octubre de 1958, comenzando China a desempeñar un papel cada vez más importante en los asuntos coreanos. Surgió así una alta tensión entre ambas coreas, convirtiendo a la Península Coreana en un punto caliente en el planeta.

Los Estados Unidos continuaron estableciendo tropas en Corea del Sur, con la oposición de los líderes de Corea del Norte. La guerra también estimuló la recuperación industrial de Japón y de la decisión de Estados Unidos de rearmar Japón.

En definitiva, la Guerra de Corea fue un movimiento más en el tablero del juego internacional de la Guerra Fría. La distancia ideológica entre Estados Unidos y la Unión Soviética se inculcó en la nación coreana creando así una nación dividida en dos coreas con dos sistemas ideológicos y económicos opuestos. Las secuelas de la Guerra de Corea y la no firma de una paz, hacen de la península un foco caliente en el que cualquier momento puede estallar el conflicto en una época en la que supuestamente la Guerra Fría ya ha llegado a su fin.

BIBLIOGRAFÍA:
-DORÉ, Francis. Los regímenes políticos en Asia. Siglo veintiuno. 1997
-PYKE, Francis. Empires at war: A short History of Asia since II World War. I.B. Tauris. 2011.
-ROSSELL, Mauricio. Asia Oriental: Desarrollo y democracia
-SETH, Michael J.A concise history of modern Korea. Rowman &Littlefield. 2010
-SETH, Michael J.A history of Korea: From antiquity to the present. Rowman & Littlefield. 2010

La guerra Perak: la tirita para el orgullo herido del Imperio Británico.

Debido a sus posesiones imperiales en la India, el Imperio Británico tenía interés en Malasia. En 1826 se habían establecido en Penang, Malaca y Singapur.

La anarquía en la península malaya junto con la piratería hicieron que el Imperio comenzase a ver amenazada la estabilidad de los asentamientos del estrecho, por lo que más tarde o temprano habría que actuar. 


La influencia británica en Perak, un estado en el noroeste de Malasia, se inició en 1818 cuando tras una negociación entre el Imperio Británico y el sultán Abdullah, se abrió la puerta de entrada a la administración británica permitiendo a Gran Bretaña enviar su primer residente, James Birch, hombre intolerante pero con experiencia administrativa, para hacerse cargo de los asuntos administrativos gubernamentales del lugar como consejero británico oficial del sultán Raja Abdullah. Los motivos de Abdullah para firmar dicho tratado fue a causa de las reinante inestabilidad de Perak debido a la guerra entre bandas opuestas de mineros de estaño chinos.
James WW Birch
hicieron tratados comerciales por primera vez con los jefes locales, el Imperio Británico ya había echado el ojo a Perak.

Poco después de su llegada en 1874, Birch cambió muchos de los procedimientos y políticas anticuadas e ineficientes tradicionales de las élites indígenas de Perak, especialmente las relativas a la recaudación de ingresos y la esclavitud intentando acabar con el sistema de relaciones personales muy similares al feudalismo que manejaban el sultán y los jefes. Ante estas modernizaciones en parte impuestas por el Imperio Británico que trastocaban el poder e intereses de los gobernantes locales, el sultán de Perak y algunos jefes malayos se reunieron en secreto en julio de 1875 decidiendo así deshacerse de Birch, promotor de la modernización e icono de la influencia extranjera.

Así pues, Birch, fue asesinado por uno de los jefes junto a sus guerreros en el Alto Perak mientras proclamaba nuevos impuestos, Birch intentó huir a través de un río pero no sabía que ese río sería su tumba. Ante este asesinato y ofensa, el Imperio Británico vio la excusa perfecta para enviar a sus tropas de inmediato para eliminar toda resistencia a sus planes en Perak. El Gobernador de los Estrechos, (Singapur y Hong Kong), temiendo una sublevación general, telegrafió a la India pidiendo 1.500 soldados. La India no estaba obligada a prestar asistencia, pero lo hizo con tanta rapidez enviando las tropas del subcontinente, procedentes de  Birmania, Singapur y Hong Kong. Mientras tanto, la Royal Navy respondió con entusiasmo y desplegó los buques disponibles, formando semejante fuerza de choque que nadie podía desafiar al Imperio Británico, había que dar ejemplo con el castigo, comenzando así la Guerra Perak.


Ilustración sobre la Guerra Perak
La Guerra de Perak se concluyó en 1876, como consecuencia, los sultanes y jefes recalcitrantes a la inclusión británica, habían aceptado la derrota. Tres líderes insurgentes fueron ahorcados y otros tres fueron expulsados ​​de Malaya y el sultán Raja Abdullah fue depuesto. Tras esta Gran Bretaña había ampliado su Imperio en una región rica en minerales y tierras agrícolas. Sin embargo, los malayos no olvidaron que su país y su riqueza les habían sido arrebatados por la fuerza, viéndose hoy en día a los insurgentes como héroes que resistieron una invasión. Los malayos habían logrado detener la creciente influencia política y económica británica; posteriores residentes británicos, sin embargo, no trataron de hacer cambios por su cuenta, sino que operaban en forma conjunta con los gobernantes malayos nativos. Aun así, Malasia ya tenía escrito su destino, un destino unido o subyugado a los intereses de los "modernizadores" británicos.

Fuentes:
http://www.sabrizain.org/malaya/perak.htm
-AA.VV. The Cambridge History of Souteast Asia. Volume two. Cambridge University Press. 2008
--MATHESON HOOKER, Virginia. A short History of Malaysia.


Bajo la sombra de Bhumibol: El reinado de Vajiralongkorn

El nuevo rey tailandés, Vajiralongkorn, hereda el trono tras la muerte de su padre el rey Bhumibol. Vajiralongkorn accede al trono con una baja popularidad debido a su vida excéntrica como príncipe heredero en un país actualmente en situación crítica cuyo lazo de unión entre la población es la institución monárquica.
Rey Vajiralongkorn .Photo: EPA/RUNGROJ YONGRIT

Tailandia es una nación que se encuentra bajo un bucle de tensión social aparecido en 2006 a raíz del derrocamiento de Taksim Shinawatra, líder de los camisas rojas, mediante un golpe de estado. Esta tensión social ha dividido al país siamés entre los llamados “rojos” y “amarillos. Los componentes sociales de los llamados “rojos” o camisas rojas lo conforman los sectores más desfavorecidos como obreros y campesinos teniendo su foco geográfico en el norte del país y en zonas rurales mientras que la facción de los amarillos, sus rivales, la conforman las élites económicas y sociales que han gobernado tradicionalmente el país, siendo su foco el sur del país y las áreas urbanas.
El ejército ante la inestabilidad social que suponía esta confrontación entre “rojos” y “amarillos” junto a la existencia de una guerrilla musulmana al sur del país, decidió dar un golpe de estado en mayo de 2014, estableciendo así un dictadura de corte militar que estabilizase el país.
Esta dinámica de golpes de estado e inestabilidad social ha sido común durante el S.XX en Tailandia, sumando un total de 12 golpes militares desde el año 1932. La mayoría de expertos resaltan el papel clave que ha jugado el ya rey difunto Bhumibol Adulyadej tanto en el plano político como en el social. Dese su acceso al poder en 1946, Bhumibol y desarrollo fueron dos conceptos relacionados.

Tailandia se convirtió en uno de los países más prósperos y seguros de la región del sudeste asiático mientras la monarquía se convertía en una institución fundamental para la armonía social y política del país, como demuestra el hecho de que los numerosos golpes de estado no mancharon la imagen del monarca, un monarca que aparte de ser el jefe del ejército y jefe espiritual del budismo, se consideraba también como un padre de todos, cercano a la población. Un ejemplo de la inmunidad de la figura de Bhumibol es su protección por la Constitución, nombrando al rey "inviolable", por lo que le capacita para intervenir en la política de su país a pesar de estar configurado como una monarquía constitucional. Un golpe de Estado, el 23 de febrero 1991 y el temor a la guerra civil, hizo que el rey
El rey Bhumibol obligando a los rivales políticos a establecer una solución pacífica.
llamase a los dos rivales políticos causantes de la tensión para que encontrasen una solución pacífica, ambos arrodillados ante el monarca, viéndose así realmente quién mandaba en el país. 


La parte oscura de esta buena salud que goza la institución monárquica viene a raíz de la Ley de lesa majestad, la cual castiga a todo aquel que critique al monarca con penas de prisión de hasta quince años. Todo ello convertía a Tailandia en un país de súbditos en el que la prostitución infantil está a la orden del día.

Así pues, Vajiralongkorn, hijo de Bhumibol, hereda el trono siamés en un momento en que monarquía tailandesa goza de gran esplendor tras cuatro décadas de trono de su padre, en un país que actualmente está pasando por una situación crítica y de gran inestabilidad. Desgraciadamente para Vajiralongkorn, su imagen no goza de tanto apoyo y popularidad que obtuvo su padre entre la población tailandesa debido a que su excéntrica vida privada ha sido aireada mediante la prensa del corazón y no medios formales, convirtiéndolo en el heredero impopular frente a su hermana, la “princesa ángel” Maha Chakri Sirindhorn, una mujer que se ha labrado la imagen de princesa seria, trabajadora y cercana al pueblo.

El país, a pesar de que el difunto monarca Bhumiol Adulyadej falleció en octubre de 2016, guardará su luto hasta que se cumpla un año de su muerte. Bajo este luto, Vajiralongkorn gobierna, probándose así con el devenir del tiempo si fue la monarquía tailandesa el elemento de unión de los tailandeses o si lo fue la figura del rey Bhumibol, uno de los monarcas más longevos de la historia mundial.

Fuentes: Bangkok Post, Royalcentral.uk, la Vanguardia, el Mundo, BBC.
Bibliografía:
-AA.VV. The Cambridge History of Souteast Asia. Volume two. Cambridge University Press. 2008
-DORÉ, Francis. Los regímenes políticos en Asia. Siglo veintiuno.1996.
-HANDLEY, Paul M. The King Never Smiles: A Biography of Thailand's Bhumibol Adulyadej.Yale University Press.
-KERSHAW. Roger. Monarchy in South East Asia: the faces of tradition in transition. Routledge.2001
-MISHRA, Patit Paban. The History of Thailand. Greenwood. 2011
-PYKE, Francis. Empires at war: A Short History of Modern Asia since World War II. I.B Tauris. 2010

miércoles, 27 de enero de 2016

Corea del Sur, los años de Park Chung hee (1963-1979)

Tras un breve interludio de democracia débil en Corea del Sur, tras la caída de Syngman Rhee, las propias debilidades de la nueva democracia dio lugar a otro golpe de estado, tras el cual se consolidaría un régimen autoritario bajo Park Chung Hee.

Park Chung Hee
Park Chung Hee rápidamente consolidó su poder, eliminó a los que consideraba corruptos tanto en posiciones del gobierno y del ejército.

La Agencia Central de Inteligencia de Corea (CIAC) fue creada en 1961 para evitar un golpe contra Park y suprimir a todos los posibles enemigos del régimen . Tenía esta institución no sólo el poder de investigar, sino también el poder de arrestar y detener a cualquier persona sospechosa de delito o albergar sentimientos contra el régimen. El CIAC extendió su poder hacia los asuntos económicos y extranjeros bajo su primer director, el coronel Kim Chong-p'il, pariente del Park Chung Hee.

En mayo de 1961, la Junta se comprometió a hacer un esfuerzo para establecer en el país una economía autosuficiente y llevar a cabo una "revolución" con una lucha contra la corrupción y el mal en el gobierno introduciendo moralidad en el mismo. Todo ello era una excusa para dar más poder a la Junta frente al poder civil en las instituciones. Por tanto, la Asamblea Nacional se disolvió y los funcionarios civiles de alto nivel fueron reemplazados por oficiales militares. Para 1963 las políticas económicas de la junta no habían producido ningún resultado.

El CIAC bajo Kim Chong-p'il estuvo involucrado en una serie de escándalos que empañó considerablemente la imagen de la Junta. Los líderes militares habían trabajado activamente para establecer un partido político, más tarde conocido como el Partido Demócrata Republicano (PDR), que existió desde 1963 hasta 1980, creado para preparar el regreso de los cíviles a la política, pero un regreso de forma moderada ya que los ex políticos fueron prohibidos de participar en la organización actividades, todo estaba pensado para ir cambiando poco a poco el régimen de la Junta sin poner en peligro a la misma Junta. Park anunció en febrero de 1963 que no iba a participar en esa política civil. Al mes siguiente, sin embargo, anunció un referéndum popular para decidir si el gobierno de la Junta debía extenderse su por otros cuatro años más. Frente a una fuerte oposición tanto por parte del pueblo surcoreano como de Estados Unidos, Park, canceló el plan para un referéndum.


La Junta había redactado una nueva Constitución  en virtud de la cual, el presidente debía ser elegido mediante el voto popular directo, tieniendo fuertes poderes (como poder nombrar al primer ministro y los miembros del gabinete sin el consentimiento del poder legislativo y ordenar medidas financieras y económicas de emergencia). Bajo la presión de Estados Unidos, Park, se retiró del ejército como general de cuatro estrellas y se presentó como candidato del PDR en las elecciones presidenciales de octubre 1963 para así darse así una imagen más democrática. Fue elegido presidente con un 46,6 por ciento de los votos, frente al 45,1 por ciento que había obtenido Yun Po hijo, el candidato del Nuevo Partido Democrático. 

Hasta 1971, Park era el hombre fuerte de Corea del Sur. Park impuso algunas restricciones a los miembros de la prensa, intelectuales y políticos de la oposición, aunque a estos grupos se les permitió una considerable libertad para criticar al gobierno. Aunque hubo numerosas manifestaciones de estudiantes, en particular la de 1965, en la que los estudiantes se manifestaron en contra del envía de tropas contra la República de Vietnam. 

En diciembre de 1971, Park aumentó de nuevo su control sobre el país. Proclamó el estado de emergencia nacional y forzó a la Asamblea Nacional a otorgarle poder completo para controlar todo el entorno público del país, ya fuera en ámbito económico, prensa, movilización de personas, etc. 
En 1972, se proclamó la ley marcial, disolviéndose la Asamblea Nacional, quitándose la oposición del poder legislativo, Park cerró todas las universidades y colegios, se impuso una estricta censura de prensa, y suspendió las actividades políticas. En esta situación Park aprovechó y creó un nuevo proyecto de Constitución. Esta nueva Constitución permitió a Park establecerse en el poder indefinidamente, nombrar a un tercio de los miembros de la Asamblea Nacional, y ejercer los poderes de emergencia a su voluntad. 

Honores militares a Park Chung Hee
Los estudiantes y los intelectuales llevaron a cabo una campaña nacional para revisar la Constitución de 1972 en el otoño de 1973. A medida que la campaña estudiantil comenzó a cobrar impulso, el presidente emitió su primer decreto de emergencia en enero de 1974 que prohibió este tipo de campañas. Sucesivamente Park iba imponiendo más y más medidas de emergencia que iban atando a la sociedad surcoreana, pero las restricciones más duras y más completas fueron impuestas por la Medida de Emergencia Número Nueve, emitida en mayo de 1975, la cual establecía que era un crimen criticar la constitución cobrándose con esto una pena de prisión de más de un año. La participación de los estudiantes en política o la cobertura de sus actividades  en la prensa estaban sujetas a la misma pena. El presidente justificó estos actos que privaban de libertad al país alegando la necesidad de la unidad nacional ante una supuesta amenaza de un ataque de Corea del Norte.

Con todo el poder concentrado en su persona, Park Chung Hee reprimió duramente a sus opositores. Agentes del CIAC secuestraron a Kim Dae Jung, (oponente de Park en las elecciones presidenciales de 1971), en un hotel en Tokio en agosto de 1973, lo que precipitó una crisis en las relaciones entre Corea del Sur y Japón. Los estudiantes que se manifestaban contra la Constitución fueron encarcelados. En marzo de 1976, líderes políticos prominentes emitieron la Declaración Democrática pidiendo la restauración de la democracia lo que produjo su detención y encarcelamiento.

Mientras tanto, Park sobrevivió a un intento de asesinato por un joven cuyas balas perdidas mataron a la esposa del presidente en 1974. Después de este incidente, Park se hizo más solitario y llegó a depender cada vez más del jefe de la Fuerza de Seguridad Presidencial Ch'a Chi-ch'ol.
Park escudaba su asentamiento en el poder con la excusa de la buena época de crecimiento económico. Para 1978 la tasa de crecimiento había comenzado a declinar y la inflación se convirtió en un problema grave. Seúl resistió con éxito la primera "crisis del petróleo" de 1973, pero fue duramente golpeada por la segunda crisis en 1979. En diciembre de 1978, Park adoptó tardíamente un plan de estabilización que provocó una grave recesión, lo que llevó a quiebras y a un aumento del desempleo.

Imágenes de la represión a trabajadoras de la Compañía Industrial YH
La primera manifestación abierta de descontento de trabajadores apareció en agosto de 1979 con manifestaciones de los empleados de la Compañía Industrial YH, que acabó en quiebra. Dicha manifestación fue reprimida por el gobierno, convirtiéndose dicho acontecimiento en un grito de guerra con el régimen de Park.

El descontento contra Park fue generalizándose y fue particularmente fuerte en las zonas urbanas. Aunque el Nuevo Partido Democrático sufría de disensiones internas, ganó en las elecciones generales de diciembre de 1978 a la Asamblea Nacional. Por tanto la oposición dominaba la Asamblea, mientras Park dominaba el poder ejecutivo.


El nuevo líder del Nuevo Partido Democrático, Kim Young Sam, comenzó a retar al en junio de 1979. Él anunció a la prensa extranjera que estaba dispuesto a reunirse con Kim Il Song, el presidente de Corea del Norte, para discutir asuntos relacionados con la unificación y pronunció un feroz ataque contra el gobierno en la Asamblea Nacional. Sostuvo que el gobierno había estado en el poder demasiado tiempo y la Medida de Emergencia Nueve era claramente inconstitucional. En resumen Kim Young Sam veía que la supresión de derechos humanos en el país había convertido a Corea del Sur en una vergüenza internacional. El gobierno de inmediato tomó represalias y apartó a Kim de la Asamblea Nacional. En una muestra de solidaridad, todos los miembros de la oposición de la Asamblea Nacional renunciaron el 13 de octubre de  1979.

Toda esta situación creó numerosas manifestaciones estudiantiles en numerosas ciudades del país, lo que llevó al establecimiento de la ley marcial para poder reprimir las manifestaciones.

Se podría decir que Park había creado su propio problema asumiendo poderes ilimitados. Si hubiera aflojado el control, la demanda de reformas podría haberse diseminado. El sistema que había creado Park no previó una vía de escape a esta situación.

Asesinato de Park Chung Hee
En sus dieciocho años en el poder (1961-1979), Park había estado obsesionado con llevar  al país al grupo de las naciones desarrolladas, logrando resultados considerables siguiendo el modelo japonés Meiji. Sin embargo, los líderes japoneses de la era Meiji (1868-1912), poseían dos ventajas sobre Park. En primer lugar, habían operado en un período en que las masas tenían menos conciencia política por lo que el control autoritario fue más fácilmente asumido. Esta no era la situación en Corea del Sur, donde los estudiantes ya habían derrocado a un gobierno en 1960. En segundo lugar, los japoneses también tenían un sistema integrado de control y equilibrio, debido a que los líderes de más alto rango interactuaban con otros miembros de la jerarquía. Park, por el contrario, estableció una base de gobierno de un solo hombre, un estilo de gobierno  restringido por sus propios poderes de toma de decisiones.

El 26 de octubre de 1979 Park fue asesinado, Corea del Sur sufrió grandes cambios: la competencia intensa y abierta por el poder, agitaciones estudiantiles, un golpe militar, una masacre espantosa, y el surgimiento de un nuevo orden autoritario. Debido a que Park concentró el poder político en torno a sí mismo, su asesinato creó un gran vacío político, dejando a Corea del Sur en una etapa caracterizada por la inestabilidad política.

BIBLIOGRAFÍA:
-DORÉ, Francis. Los regímenes políticos en Asia. Siglo veintiuno. 1997
-PYKE, Francis. Empires at war: A short History of Asia since II World War. I.B. Tauris. 2011.
-ROSSELL, Mauricio. Asia Oriental: Desarrollo y democracia
-SETH, Michael J.A concise history of modern Korea. Rowman &Littlefield. 2010
-SETH, Michael J.A history of Korea: From antiquity to the present. Rowman & Littlefield. 2010


viernes, 5 de diciembre de 2014

Filipinas se conciencia, el surgimiento del nacionalismo filipino (1872-1892)

Entre 1872 y 1892, la conciencia nacional fue creciendo entre los emigrantes filipinos que se habían instalado en Europa. En la atmósfera social e intelectual de Europa, más libre que la filipina, estos emigrados, liberales exiliados en 1872 y estudiantes formaron el Movimiento de la Propaganda. Este Movimiento fue organizado con fines literarios y culturales más que con fines políticos, los propagandistas, que incluía a filipinos procedentes la clase alta y de todas las zonas cristianas de las tierras bajas, se esforzaron por despertar el intelecto nacional y crear una más estrecha , más igualitaria asociación de las islas y de la patria. Entre sus objetivos específicos se encontraban la representación de las Filipinas en las Cortes españolas; la secularización del clero; la igualdad legal entre españoles y filipinos; la creación de un sistema de escuelas públicas laicas; la abolición del polo (servicio de trabajo) y vandala (venta forzosa de los productos locales al gobierno); garantía de las libertades fundamentales de expresión y asociación; e igualdad de oportunidades para los filipinos y españoles para entrar en la administración del gobierno.

José Rizal
El propagandista más destacado fue José Rizal, médico, erudito, científico y escritor. Nacido en 1861 en una familia mestiza china acomodado de la provincia de Laguna. Rizal, influido por la antropología, se había comprometido a refutar los estereotipos de inferioridad racial Filipino que los frailes habían promovido. Su mayor impacto en el desarrollo de la conciencia nacional filipina, sin embargo, fue la publicación de dos novelas - Noli me tangere (no me toques) en 1886 y El filibusterismo (El reino de la codicia) en 1891, en ellas, Rizal se basó en sus experiencias personales. En ellas se muestra las condiciones de la dominación española en las islas, en particular los abusos de los frailes. Aunque los frailes habían prohibido los libros de Rizal, fueron introducidos por contrabando en Filipinas ganándose rápidamente un gran número de lectores.

Otros propagandistas importantes fueron Graciano López Jaen, quién escribió Fray Botod (Hermano Fatso), un retrato poco favorecedor de un fraile de la provincia o Marcelo del Pilar, un abogado antirreligioso.

Después de una estancia en Europa y Hong Kong, Rizal regresó a Filipinas en junio de 1892, en parte debido a que los frailes dominicanos habían desalojado a su padre y hermanas de la tierra que
arrendaban. También estaba convencido de que la lucha por la reforma ya no podría llevarse a cabo de manera efectiva desde el extranjero. En julio se estableció la Liga Filipina, diseñada para ser una verdadera organización nacional, de carácter no violenta. Fue disuelta en poco tiempo.

Grabado sobre ritos de iniciación del Katipunan
El Movimiento de Propaganda languideció después del arresto de Rizal y el colapso de la Liga Filipina. Se hizo un intento de restablecer la Liga Filipina, pero el movimiento nacional se había dividido entre los defensores Ilustrados de reforma y evolución pacífica (los compromisarios, o conciliadores) y un sector que quería la revolución y la independencia nacional. Debido a que el gobierno español se negó a permitir una verdadera reforma, la iniciativa pasó al sector revolucionario.

Después de la detención y el exilio de Rizal, Andrés Bonifacio, un autodidacta de origen humilde,
fundó una sociedad secreta, Katipunan, en Manila. Esta organización, estaba comprometida con la independencia. Rizal, López Jaen, del Pilar, y otros líderes del Movimiento Propaganda habían sido Masones y la Masonería estaba considerada por la Iglesia Católica como una herejía.

El Katipunan se extendió de tal forma que por 1896 tenía unos 30.000 miembros, tanto hombres como mujeres. La mayoría de ellos eran miembros de los estratos más bajos, el movimiento se había conseguido una base popular sólida de apoyo.

Emilio Aguinaldo
Rizal conservó, hasta el final, una fe en la decencia de los gobernantes de España, haciendo difícil para él aceptar la vía revolucionaria del Katipunan. La revolución había estallado en Cuba en febrero de 1895, y las tensiones en Filipinas hicieron que el gobernador, forzado por elementos reaccionarios, ordenó el arresto de Rizal, quién fue juzgado con pena de muerte por un tribunal militar.
Los rebeldes mientras tanto se hicieron fuertes en Cavite, lugar, de donde se expandiría la revolución.

La muerte de Rizal convenció a los rebeldes de huir hacia adelante, Aguinaldo, fue elegido líder de la revolución filipina. Además con la muerte de Rizal moría la esperanza de que las cosas en Filipinas no cambiarían si no habría violencia de por medio, la revolución, estaba servida. Aunque las tropas españolas fueron capaces de derrotar a los insurgentes en el campo de batalla, no podían reprimir la actividad guerrillera. En agosto de 1897 se iniciaron las negociaciones de armisticio entre Aguinaldo y un nuevo gobernador español. A mediados de diciembre se llegó a un acuerdo en el cual el gobernador pagaría a Aguinaldo el equivalente de 800.000 dólares, y el líder de los rebeldes y su gobierno irían al exilio. Aguinaldo se estableció en Hong Kong, y los españoles consiguieron comprar tiempo, simplemente lo que consiguieron fue alargar la agonía del control sobre las Filipinas, Filipinas estaba concienciada que quería seguir sin el control español.

BIBLIOGRAFÍA:

-AA.VV, Imperios y naciones en el Pacífico: Colonialismo e identidad nacional en Filipinas y Micronesia. Editorial CSIC - CSIC Press, 2001.
-ABINALES, Patricio.N. State and society in Philippines.Rowmann and Littlefield publishers. 2005
-C PAN, Peters. Christianities in Asia. John Wiley & Sons, 21/1/2011
-NADEAU, Kathleen. The History of Philippines. Greenwood press.

jueves, 4 de diciembre de 2014

Los últimos años de la monarquía absoluta tailandesa (1910-1935)

Rama VI
Vajiravudh (Rama VI, 1910-1925), fue un hombre que recibió su educación en Gran Bretaña. Por mucho que la modernización había liderado las políticas de su padre, el reinado de Vajiravudh se caracterizó por el apoyo del nacionalismo, este hombre de educación europeísta iba a ensalzar el nacionalismo tailandés. El rey escribió extensamente sobre temas nacionalistas. También organizó y financió un cuerpo militar auxiliar, el Cuerpo de los Tigres Salvajes, convirtiéndose como un medio para difundir el fervor nacionalista.

Las actitudes nacionalistas tailandesas se convirtieron en actitudes antichinas en todos los niveles de la sociedad. Durante siglos, los miembros de la comunidad china suponían una minoría con una buena posición económica, durante siglos habían dominado el comercio interno trabajando además como agentes del monopolio comercial real.

Con el aumento de la influencia de la economía europea, muchos empresarios chinos comenzaron a dedicarse al tráfico de opio y la recaudación de impuestos, actividades despreciadas por la mayoría de la sociedad tailandesa algo que aumentaría las distancias sociales entre esta minoría y el grueso de la población tailandesa. Además, los molineros e intermediarios en el comercio de arroz chinos fueron culpados por la recesión económica que se apoderó de Siam en el año 1905. Las acusaciones de soborno de altos funcionarios, las guerras entre las sociedades secretas chinas, y el uso de prácticas opresivas para extraer impuestos sirvieron para poner aún más en contra a la opinión de la mayoría de la sociedad tailandesa contra la comunidad china en un momento en que la población china se estaba expandiendo rápidamente como resultado del aumento de la inmigración procedente de China.

 En 1910 casi el 10 por ciento de la población de Tailandia era de etnia china. Mientras que los primeros inmigrantes se habían casado con los tailandeses e involucrado más en la sociedad, los recién llegados con frecuencia venían con las familias y se resistieron a la asimilación en la sociedad tailandesa. El nacionalismo chino, animado por Sun Yat-sen, el líder de la revolución china, se desarrolló paralelamente con el nacionalismo tailandés. La comunidad china incluso apoyó un sistema escolar separado para sus hijos, se estaba produciendo cada vez más una mayor distancia entre la minoría china y el grueso de la sociedad tailandesa. La legislación de 1909 intentaba acercar a la minoría china al grueso de la población obligándole a adoptar apellidos tailandeses. Ante esta legislación, muchos de ellos optaron por convertirse en tailandeses únicamente de nombre, por lo que el problema seguía estando en las mismas condiciones que las anteriores a 1909.

Siam, aún herido de sus pérdidas territoriales ante Francia, se metió en la Primera Guerra Mundial en contra de Alemania, el rey Vajiravudh declaró la guerra a Alemania y uniéndose al bando aliado.  Aún así tuvo una participación limitada en la misma, ganando así Siam enmiendas favorables a sus tratados con Francia y Gran Bretaña a finales de la guerra. Siam participó en la conferencia de paz de Versalles en 1919, y fue miembro fundador de la Liga de las Naciones.

La larga época de la monarquía absoluta fue llevada al final el 24 de junio de 1932, por un cruel
Phrajadhipok, Rama VII
golpe de Estado dirigido por un grupo de funcionarios y oficiales del ejército apoyados por unidades militares de Bangkok. El golpe fue dirigido específicamente en contra de los ministros del gobierno real pero no contra el rey, el rey gozaba de prestigio entre la población de Tailandia, fue y sigue siendo un símbolo de continuidad y estabilidad. Después del golpe, una junta militar llevó a efecto una constitución provisional. Prajadhipok, el sucesor de Vajirabudh, aceptó a regañadientes la nueva situación que le había despojado de su poder político, dejando así el prestigio de la monarquía intacto.

Los líderes del golpe representaban la generación más joven de la élite política occidentalista que había sido educada para formar parte de la administración de la monarquía absoluta  tailandesa. En momentos del golpe, estos golpistas veían a la monarquía como una institución arcaica e inadecuada para los tiempos modernos. Los ejecutores del golpe de Estado se identificaron así mismos como nacionalistas, y no pusieron en duda la institución de la monarquía. Pridi o Phibun eran miembros de este gobierno nuevo.

Una constitución fue promulgada en 1932. Con esta constitución se establecía un régimen cuasi-parlamentario en el que el verdadero poder residía en los dirigentes del golpe de Estado, respaldados por el ejército a través de su organización política, el Partido Popular.

Pridi
Dentro del partido comenzó a haber diferencias entre los técnicos civiles y militares. Como ministro de Finanzas, Pridi propuso un plan económico radical en 1933, pidiendo la nacionalización de los recursos naturales. Este plan era inaceptable para Manopakorn y los militares más conservadores que estaban en el gabinete. El primer ministro cerró la Asamblea Nacional, en la que contó con el apoyo Pridi, y gobernó por decreto. Acusado de comunista, Pridi huyó al exilio, pero los oficiales del ejército organizaron un golpe en junio de 1933 en el que se restauró la Asamblea Nacional, y se estableció un nuevo gobierno encabezado por Phahon.

Además de las facciones en su interior, el gobierno también se enfrentó a una revuelta realista en octubre de 1933. La revuelta fue liderada por el primo del rey, el príncipe Boworadet, que había sido ministro de Defensa durante el régimen anterior. Aunque el rey no apoyó al príncipe, las relaciones entre Prajadhipok y los líderes políticos se deterioraron a partir de entonces.

Phraya Pahol
Las primeras elecciones parlamentarias en el país se celebraron en noviembre de 1933. Aun así, menos del 10 por ciento de los votantes emitieron su voto, confirmando la popularidad de Pridi. Pridi y sus partidarios del ala civil izquierda del Partido Popular fueron contrarrestados por una facción militar que se unió en torno a su rival, Phibun. En 1934, Phibun, fue nombrado ministro de Defensa y procedió a utilizar sus poderes ministeriales para construir una base y apoyo político en el ejército. La campaña para obtener un establecimiento militar más fuerte con el fin de mantener al país fuera de las manos extranjeras, le hizo publicitarse en el país como un eficaz administrador militar, mostrando así que una administración militar podía ser mejor que una civil. El primer ministro Phahon tuvo que mantener un precario equilibrio entre las facciones Pridi y Phibun en el gobierno.

Los conservadores civiles habían sido desacreditados durante el régimen Manopakorn además del apoyo que algunos habían dado a la revuelta realista. Su pérdida de influencia, privó al rey de los aliados políticos eficaces. En marzo de 1935, Prajadhipok abdicó sin nombrar un sucesor, tachando de abusadora a la administración del gobierno de Phahon. Su sobrino de diez años, Ananda Mahidol (Rama VIII, 1935-1946), fue nombrado rey para sucederle, y un consejo de regencia, que incluía a Pridi, fue designado para llevar a cabo las funciones de la monarquía retenidas por la Constitución. El nuevo rey no regresó a su país hasta 1945.

BIBLIOGRAFÍA:
-AA.VV. The Cambridge History of Souteast Asia. Volume two. Cambridge University Press. 2008
-KERSHAW. Roger. Monarchy in South East Asia: the faces of tradition in transition. Routledge.2001
-MISHRA, Patit Paban. The History of Thailand. Greenwood. 2011